« terug naar overzicht

Inzicht én emoties tijdens symposium Trans in the City

Inzicht én emoties tijdens symposium Trans in the City

Waarom varen er tijdens de Pride bedrijven mee die niet eens een trans persoon in dienst zouden nemen? Waarom gelooft de IND je niet als je zegt dat er in jouw land politiegeweld is tegen trans mensen? Maar ook: wie zijn onze trans helden?

De kleine zaal van de Q-factory in Amsterdam zat vol tijdens Trans in the City, een symposium van Trans United. Er waren panels over drie belangrijke onderwerpen: trans personen van kleur, trans vluchtelingen en trans sekswerkers. Bezoekers konden aansluiten wanneer ze wilden, en tussendoor was er een uitgebreide Indische maaltijd.

Sylvana Simons leidde het eerste debat en vond dat het gesprek open moest zijn: “Je mag elke vraag stellen,” zei ze tegen het publiek, “zolang je naar het antwoord wilt luisteren.”

Stonewall
Het eerste panel besprak hoe je als trans persoon van kleur voor je rechten op kunt komen als je onzichtbaar wordt gemaakt. Panellid Olave Nduwanje legde uit dat de eerste Pride werd geleid door twee trans vrouwen van kleur. Toen in 1969 de Stonewall, een lgbti bar in New York, hardhandig werd ontruimd, organiseerden Marsha P. Johnson en Sylvia Riveira een grote demonstratie tegen het politiegeweld. Deze demonstratie, geleid door twee trans vrouwen, werd de eerste Pride. Dan is het wel pijnlijk dat er in 2018 niet eens een transboot meevaart op de Amsterdamse botenparade.

Rechten
Trans personen van kleur zouden meer ruimte in moeten nemen, vond Jean Claude, een activist uit Jamaica die nu verblijfsstatus heeft in Nederland. Maar hoe? Er werd uitgebreid gepraat over voorlichting. Hoe bereik je mensen, hoe zorg je dat ze luisteren en wat vertel je ze precies? Maar, wierp Olave tegen, het is een misverstand dat je iemand moet begrijpen voordat je ze kunt accepteren. Mensen hoeven trans personen niet te begrijpen om voor hun rechten op te komen.

Die rechten zijn voor trans vluchtelingen vaak ver te zoeken. Bewijs maar eens dat het land dat je bent ontvlucht onveilig is. Als er wetten zijn die transgender mensen in naam beschermen, dan kijkt de IND niet naar de praktijk. Dat er jaarlijks wereldwijd honderden trans personen om het leven komen door politiegeweld en haatmisdrijven verandert daar niks aan. Panelleden vertelden hoe de IND suggereerde dat ze zelf in hun thuisland beter voor hun veiligheid hadden moeten zorgen door zich bijvoorbeeld minder uitdagend te kleden of niet alleen over straat te gaan.

Ook sekswerkers in Nederland wordt het leven niet makkelijk gemaakt. In de laatste sessie vertelde een panellid hoe moeilijk het kan zijn om aan een woning of creditcard te komen als bekend wordt dat je sekswerker bent. Ook krijg je van de politie vaak helemaal niet de bescherming die je nodig hebt, terwijl je wél belasting betaalt voor die bescherming.

Het symposium bracht gesprekken op gang tussen mensen van heel verschillende achtergronden. Niet de gemakkelijkste gesprekken, die snel kunnen verzanden in verwijten over en weer dat men elkaars situatie toch nooit zal begrijpen. Maar de mensen hielden zich aan Sylvana’s regel. Toen een kwetsende opmerking vanuit de zaal de sfeer explosief maakte, kwam het publiek snel in actie. Iemand stelde een tegenvraag en vervolgens kreeg de vrouw die de opmerking had gemaakt de gelegenheid haar excuses aan te bieden. Het gesprek kon worden voortgezet.

Cookie

En onze trans helden dan, wie zijn dat? Sylvia Riveira en Marsha P. Johnson, de organisatoren van de allereerste Pride, werden uitgebreid besproken. Maar ook helden dichterbij huis kwamen in beeld. BeyonG Veldkamp, vanwege haar werk voor Respect2Love, bijvoorbeeld. En Dinah de Riquet-Bons om wat ze met belangenorganisatie PROUD voor elkaar heeft gekregen. Dan zijn er de mensen die die we zijn kwijtgeraakt aan de aidsepidemie in de jaren tachtig, zonder wie de zwarte lgbti beweging in Nederland niet was geworden wat ze is. Zo herinnerde Sylvana haar held Cookie/Stanley. Cookie was een kapper uit Curaçao met een zaak op de Kinkerstraat. Cookie heeft Sylvana en vele anderen niet alleen alles over styling geleerd, maar óók om te zijn wie je wilt zijn, wat de mensen daar ook van vinden.

Trans in the City vond plaats op 1 augustus en was georganiseerd door Trans United, een organisatie voor empowerment en zichtbaarheid van biculturele trans personen.