« terug naar overzicht

Chelsea Manning komt vervroegd vrij

Chelsea Manning komt vervroegd vrij

In de laatste dagen van zijn presidentschap heeft president Barack Obama gratie verleend aan 64 veroordeelde personen, waaronder Chelsea Manning. Zoals het ernaar uitziet komt Chelsea Manning vervroegd vrij op 17 mei 2017. Dit in tegenstelling tot de veroordeelde 35 jaar gevangenisstraf, waarbij ze pas in 2045 zou vrijkomen uit de militaire (mannen) gevangenis Fort Leavenworth in Kansas.

Geheime informatie

Manning is aangeklaagd vanwege het schenden van de ‘Espionage Act of 1917’; het stelen van eigendom van de overheid; het overtreden van de wet ‘Computer Fraud and Abuse Act’, en het herhaaldelijk niet opvolgen van orders. Ze heeft honderdduizenden bestanden (zowel geheime informatie, databestanden en rapporten, als filmbeelden van o.a. aanslagen die volgens de Amerikaanse overheid door iemand anders dan henzelf gepleegd zou zijn), op schijven en CD’s gekopieerd.

Op 22 mei 2010 sprak Chelsea Manning via AOL Instant Messenger met Adrian Lamo (een mede-hacker die zich voordeed als journalist). Ze had de geheime bestanden van het Amerikaanse ministerie van Defensie, overgedragen aan Julian Assange (WikiLeaks). Adrian was geïnteresseerd in details van de gelekte bestanden en hij gaf aan dat ze er met hem veilig over kon praten. Chelsea gaf in zekere mate details af aan Adrian waarmee hij drie dagen later naar de ‘United States Army Counterintelligence’ zou toestappen om Chelsea aan te geven. Tijdens het gesprek met Adrian Lamo werd duidelijk dat Chelsea emotionele en psychische steun/hulp nodig had en dit zocht bij Adrian. Ze vertelde hem over haar wens om in transitie te gaan en dat ze zich nu ongelukkig voelde. Chelsea wilde niet dat zij publiekelijk bekend zou worden met de door haar gelekte geheime informatie, doordat ze het niet aan zou kunnen om als 22-jarige jongen in het nieuws te komen:

“I’m just kind of drifting now… waiting to redeploy to the US, be discharged… and figure out how on earth im going to transition. All while witnessing the world freak out as its most intimate secrets are revealed. It’s such an awkward place to be in, emotionally and psychologically. Regularly ignored… except when i had something essential… then it was back to “bring me coffee, then sweep the floor”. Like i think i’ve said before…. im not so much scared of getting caught and facing consequences at this point… as i am of being misunderstood, and never having the chance to live the life i wanted to… Assange offered me a position at wl (WikiLeaks)… but im not interested right now… too much excess baggage. I want people to see the truth… regardless of who they are… because without information, you cannot make informed decisions as a public”. 

Procedures

Chelsea werd in Irak opgepakt op 27 mei 2010, 5 dagen na het eerste contact met Adrian, waarna ze naar een militair kamp in Koeweit werd gebracht. Op 29 juli 2010 werd Chelsea overgebracht naar Marine Corps Base Quantico in Virginia. Hier werd om de vijf minuten door een bewaker gecheckt of Chelsea zich niet van het leven beroofde. Volgens een inspectierapport werd Manning daar inhumaan en wreed behandeld. In april 2011 schreven 295 academici (waarvan het grootste aantal mensen Amerikaanse rechtsgeleerden waren) een brief over de omstandigheden. Chelsea werd overgeplaatst naar een cel in de militaire (mannen) gevangenis Fort Leavenworth in Kansas. Op 21 augustus 2013 werd Manning tot 35 jaar celstraf veroordeeld, de langste straf die ooit iemand voor gelekte informatie heeft gekregen.

Op 3 september 2013 deed de advocaat van Manning het eerste verzoek voor kwijtschelding bij president Barack Obama. In november 2016 startte Chelsea een formele petitie aan president Obama voor een vervroegde vrijlating. Op 10 december 2016 was het minimum van 100.000 handtekeningen bereikt, waardoor er een officiële reactie door het Witte Huis moest worden gegeven. Volgens verschillende advocaten maakte Manning weinig kans, aangezien haar verzoek niet voldeed aan de gebruikelijke criteria.

In 2017 werd door een Amerikaanse bron van het Ministerie van Justitie bekend gemaakt dat Manning op de ‘short-list’ van Obama stond, voor mogelijke afkoop en/of strafvermindering. In januari 2017, tijdens de laatste dagen van Obama als president, bracht het Witte Huis naar buiten dat Chelsea Manning (samen met 273 anderen) vervroegd vrij zou komen:

“These 273 individuals learned that our nation is a forgiving nation, where hard work and a commitment to rehabilitation can lead to a second chance, and where wrongs from the past will not deprive an individual of the opportunity to move forward. Today, 273 individuals – like President Obama’s 1,324 clemency recipients before them – learned that our President has found them deserving of a second chance”.

Hongerstaking en zelfmoordpogingen

Chelsea Manning heeft veel te voortduren gehad. Ze heeft meerdere pogingen tot zelfmoord gedaan in haar cel, omdat ze niet de hulp kreeg die ze nodig had en gepest werd. Chelsea zit in een mannengevangenis en zij mag daardoor geen lang haar hebben. Door de tegenslag in haar transitie en het langdurig wachten om met hormonen te mogen beginnen, is ze op 9 september 2016 in hongerstaking gegaan, zie hiervoor dit artikel. Uiteindelijk heeft het Amerikaanse Leger op 13 september getekend voor de goedkeuring van een geslachtsoperatie.

Free Chelsea & Hugs for Chelsea

Er zijn verschillende campagnes opgericht voor de vrijlating van Chelsea. Waaronder deze petitie en een jaarlijkse pride. De ‘Hugs for Chelsea‘ is een recentelijke actiecampagne, speciaal opgezet omdat de laatste dagen van Barack Obama als president in zicht waren en Chelsea nog op de ‘short-list’ stond. Veel mensen hebben foto’s ingezonden voor de actiecampagne en #HugsForChelsea gebruikt. Human Right Watch heeft een brief verstuurd naar Obama voor een vervroegde vrijlating en op Twitter heeft Edward Snowden gratie gevraagd voor Chelsea aan president Obama, via het WikiLeaks account. Daarnaast werd opgeroepen om het Amerikaanse Ministerie van Justitie en het ‘Office of the Pardon Attorney’ te bellen of een voicemailbericht achter te laten.

Schrijf een brief aan Chelsea Manning

Wil jij een brief schrijven aan Chelsea Manning? Dat kan!

CHELSEA E. MANNING     89289
1300 NORTH WAREHOUSE ROAD
FORT LEAVENWORTH, KANSAS 66027-2304

 

Bronnen: https://www.wired.com/2011/07/manning-lamo-logs/https://www.whitehouse.gov/blog/2017/01/17/president-obama-has-now-granted-more-commutations-any-president-nations-historyhttps://en.wikipedia.org/wiki/Chelsea_Manninghttps://medium.com/@lamo/a-statement-on-the-commutation-of-wikileaker-chelsea-mannings-sentence-from-the-man-who-busted-4faaff042960#.di42tgyue +  https://www.nytimes.com/2017/01/17/us/politics/obama-commutes-bulk-of-chelsea-mannings-sentence.htmlhttp://www.volkskrant.nl/buitenland/obama-laat-wikileaks-klokkenluider-chelsea-manning-vervroegd-vrij~a4449688/